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LAB 029

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¿Qué significa ser Tour Leader?

Ser Tour leader va mucho más allá de las definiciones tradicionales como la de ser el líder que acompaña a un grupo de turistas en un viaje. De la forma en que nosotros lo entendemos, el Tour leader es quien que puede transformar un viaje en una experiencia única e inolvidable. Es quien tiene la llave para generar momentos mágicos al conectar un destino con los viajeros.


Para poder contarles un poco más de este mundo en primera persona, le pedimos a tres prestigiosos Tour leaders que nos compartan sus experiencias personales al respecto.


Andrea Salas trabaja hace 13 años llevando grupos de americanos por Argentina, Chile y Antártida. Toda su vida quiso viajar y sin embargo empezó a trabajar como Tour leader después de haber hecho otras cosas. Dejó otra profesión y siguió su corazón aún contra ciertos mandatos externos que le decían que tenía que hacer “algo serio”. Admite no haberse equivocado en su elección.



“Ser Tour leader me cambió la vida, literal y profundamente. Me da la oportunidad de conocer otros países, ciudades y lugares de naturaleza hermosos, exóticos, únicos, remotos, maravillas del mundo. 

Además, y creo que eso es lo más enriquecedor de este trabajo, me da la oportunidad de conocer gente de todos lados, de ver diferentes culturas o maneras de ver y vivir la vida, aún dentro de mi propio país. Me “abrió la cabeza” de manera tal que no lo hubiera imaginado nunca.”

Ejerciendo la profesión, descubrió a una Andrea diferente, que le gusta mucho más. También descubrió a su propio país y a su propia gente, que también le gustan mucho más! Y de repente se dio cuenta de cuánto se apasiona compartiendo con quienes visitan Argentina, exponiendo la cultura y las tradiciones. 

Su pasión por lo que hace sólo creció con los años, y cree que el día que se le acabe, será el momento de hacer otra cosa, porque no logra imaginar un Tour Leader que no sea apasionad@ por lo suyo y por lo que hace. La pasión se nota, se siente, se transmite, es contagiosa. Es sumamente importante en esta profesión, Andrea opina que puede significar “la clave del éxito”. Ya que de la mano de la pasión viene todo lo demás, el trabajo duro, la paciencia, la aceptación de los desafíos que se presentan y la inmensa satisfacción de ver un pasajero feliz de haber visitado un lugar y de haber conocido a su gente.


Para entender las diferencias entre los roles de guía de turismo y Tour Leader, hablamos con Laura Gallardo para que nos comparta su experiencia desde ambos roles.

 

Laura trabajó como guía local en Ushuaia (Tierra del Fuego, Argentina) por diez años. Su oficina era el bosque, las montañas y el mar. “Cada mañana cuando me despertaba, no sentía esa pesadumbre de “tener” que ir a trabajar sino que siempre lo hacía como una sonrisa. Nunca me aburrí de hacer tantas veces lo mismo y por tantos años... la naturaleza siempre tiene sorpresas y además las caras, las motivaciones y los intereses de las personas que llevaba de excursión, eran distintas todos los días.”

 


Por muchos años trabajó con Tour leaders que visitaban Ushuaia, a veces compartía con algunos de ellos excursiones por uno, dos y hasta tres días. Cuando por fin se le dio la oportunidad de probar esa otra faceta del trabajo en turismo, descubrió otra pasión, algo diferente.

La primera diferencia que notó, fue que cuando trabajaba como guía local pasaba 4 o 6 horas con los turistas, luego no los veía nunca más... en cambio, al viajar con grupos durante un promedio de 2 semanas, le da la posibilidad de ir conociendo a cada pasajero, dedicarles tiempo y entablar una relación, que en muchos casos, sigue hasta el día de hoy... con algunas despedidas en las que hasta se le han caído lágrimas, por lo compartido y el no saber si algún día se encontrarán nuevamente.

 

Los tour leaders pasan el día entero compartiendo con la gente y es una gran responsabilidad estar a cargo de un grupo de personas de otro país, día y noche, algo que al ser guía local no sucede. Ser tour leader es un desafío constante, donde se toman decisiones todo el tiempo.

 

“Cada vez que salgo a un viaje, es como si fuera la primera vez... Siempre hay nervios, ansiedad de conocer al grupo; además uno necesita concentración todos los días y todo el día para no dejar ningún detalle librado al azar.”

 

Al día de hoy, sigue disfrutando de los dos roles, tanto cuando le toca guiar un grupo en Ushuaia, mostrando ese lugar que tanto ama, donde creció como profesional y ganó la experiencia que la llevó a ser tour leader. Por el otro lado, viajar con grupos le llena el alma... puede ser duro, hay presiones, a veces problemas o cada tanto algún pasajero difícil... pero los lugares por donde viaja, la relación con la gente de cada grupo y la gratitud que ellos sienten por el trabajo y dedicación que les brinda, es algo que la reconforta. Sumado a que en cada lugar que se visita Laura trabaja con gente querida y hace equipo, lo cual garantiza una experiencia increíble.

 

“Puedo decir que hay lugar en Laura para que estas dos pasiones convivan en mí, por eso es difícil pensar en mi vida sin el turismo. Me siento afortunada de haber podido trabajar siempre de lo que estudié y me gustó desde muy chica. Será por eso que siempre me sentí identificada con esa frase que dice algo así como: elige un trabajo que te apasione y no tendrás que trabajar ni un solo día de tu vida.”


Y por último, le pedimos a Pablo Milano, Tour leader desde hace 17 años con grupos por Sudamérica y por Antártida que nos cuente cuáles son tres cualidades que tiene que tener un Tour leader además de las obvias, como liderazgo o vocación de servicio.

 

La curiosidad

Para apreciar mejor un viaje debemos intentar usar los 5 sentidos, a los que se les podría agregar 2 más: el sentido del humor y el sentido de la curiosidad.


En el deseo de saber, de conocer, de averiguar, de volar, de bucear. La curiosidad está en nosotros desde chicos, más si esa sed de descubrimiento nos llevaba a mirar mapas, a leer historias de marineros y exploradores, a buscar libros de fotografías, donde admiramos desde bellas ciudades, hasta los pueblitos perdidos en el tiempo, pasando por las obras más grandes que nos haya dado la naturaleza.



Esa curiosidad como cualidad nunca debe faltar en un Tour Leader, más aún, se la debe trasladar a sus pasajeros, invitándolos a ser curiosos y abrazar lo que pasa muy cerca nuestro: un albatros planeando sobre el azul Pasaje de Drake, el sonido melancólico del bandoneón de una Buenos Aires de barrio y tango, la fiesta en sí misma al caminar por las veredas blanquinegras a lo largo de Copacabana, el gusto en boca que queda después de un buen tinto chileno en el Valle de Colchagua o dos piedras que resumen siglos de historia Inca en Machu Picchu, "nueva" maravilla del mundo.


No todo está escrito. En cada aventura viajera será la curiosidad de cada viajer@ la que los lleve a escribir notas al margen de los libros.


Trabajo en Equipo

¿Qué niño no soñó alguna vez con ser jugador de fútbol y ser parte de un equipo?

Para conseguir la victoria, debemos brillar y, más difícil aún, hacer brillar a los demás. 

El trabajo de equipo es una cualidad que el Tour Leader no sólo debe tener, la debe sentir, haciendo jugar a los demás de una manera brillante: a sus colegas, a los guías locales en cada destino, a los conductores de buses, a cada jugador que de alguna manera esté involucrado en dar lo mejor de sí durante el viaje y también a los mismos pasajeros intentando formar un sentido de unión y respeto.


“Durante todos estos años tuve la suerte de encontrar inmensos jugadores de los que he aprendido dentro y fuera de la cancha, generosos, entusiastas, dejando de lado los egos, aconsejando y sugiriendo la mejor estrategia para poner en práctica durante diferentes situaciones de viaje.”


La empatía

La intención de comprender los sentimientos y emociones del otro es algo que intentamos poner de manifiesto en nuestra vida cotidiana, con nuestros familiares y amigos o con el prójimo. Sencillamente lo podemos trasladar a cuando viajamos.


Cada grupo, cada persona es un mundo distinto. ¿A qué viene a este destino? ¿Por qué lo elige? ¿Qué busca en un viaje? ¿Cuáles son sus expectativas? ¿Es amante de la naturaleza? ¿Quiere adentrarse en la cultura y costumbres de la gente del lugar? ¿Le gusta probar sabores locales? Podríamos seguir enumerando. Ahí es donde el Tour Leader intenta llegar a ellos mediante esta suerte de empatía viajera.


Los sentimientos y las emociones son parte esencial de la experiencia de viaje. La tarea del Tour Leader será intentar cumplir lo que esa persona fue a buscar.


Un simple ejemplo de los muchos que vivencian los Tour Leader en sus nuestros viajes:

Un pasajero que viaja a Cusco y el Valle Sagrado es fotógrafo amateur, pero específicamente de retratos, elige este destino por su gente, por las ancianas sentadas mirando la nada, por las madres llevando su hijo en sus espaldas, por los pastorcitos cuidando su rebaño. Ahí es donde entran los Tour Leaders, preparando, incentivando, brindando algunas recomendaciones (como pedir permiso a la persona a retratar, o darle unos soles en agradecimiento). En algún momento del viaje esa persona invitará al Tour Leader a mirar su obra, te mostrará las arrugas de esos rostros y arriesgará a pensar cuánta vida ha pasado por esa gente. Será en ese instante donde el Tour Leader perciba los gestos de entusiasmo, de satisfacción y de agradecimiento. Eso sólo costó un ratito de su tiempo para ponerse en el lugar del otro.


  • Escrito por
  • Magdalena Zoroza
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