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Crisis y Reinvención en el turismo de América Latina

¿Cómo se prepara este sector para encarar las 3 etapas de la crisis del Coronavirus. El impacto de la crisis en PyMes, Grandes Empresas, Independientes y todos los actores del turismo es distinto. Más de 600 actores del turismo en América Latina se reunieron online a analizar junto a 5 destacados profesionales el escenario que se viene.

El coronavirus llegó en una etapa de transformación digital y comercial en la que se encontraba el turismo. Esta crisis se suma a los problemas económicos en los que se encontraban los países de la región.

La charla tuvo una extensión de casi una hora y media donde los referentes fueron compartiendo su visión y experiencia y en tres grandes aspectos:

1- Impacto 

2- Etapas 

3- El turismo que vendrá

Son tres dimensiones que ocupan y preocupan a los profesionales de nuestra industria. Al no existir una o varias fórmulas absolutas que sirvan para matizar esta crisis creemos desde LAB fundamental sumar conocimiento y experiencia de campo en el mercado y el territorio ya que en ese abordaje sistémico podremos rescatar iniciativas, dinámicas y maneras de abordar todas las problemáticas que esta nueva realidad nos genera. 

1 – Impacto de la Crisis

La dimensión de esta crisis es enorme pero no es la primera ni, lamentablemente, la última, podemos aprender de otras crisis económicas, sanitarias, medioambientales. 

Por eso, pedimos a cada referente pedimos que nos comparta indicadores que nos ayuden a dimensionar el impacto.

Mariana nos comenta que el coronavirus impacta en la organización social y cultural de todos los países, en la micro y macro economía, y en el entorno. Tal impacto hará que haya un antes y un después en el mundo. El turismo debe reinventarse a partir de este nuevo escenario desde el territorio con las especificidades que cada uno defina.



Andrés indica que la demanda se ralentiza o se detiene, entonces queda toda la capacidad operativa ociosa, infraestructura y factores directos e indirectos inactivos (empleados y emprendedores) lo que genera pérdida de ingresos y de empleo. Indica que es importante considerar ia relación de variables de la oferta y demanda turística por habitante del destino o región turística, por ejemplo: Plazas / Población Pasajeros de Avión / Población de Zona de Influencia. A modo de referencia de cómo el territorio desde el cual nos habla Andrés, la zona de 7 Lagos y Comarca Andina, nos comparte estos dos indicadores locales que nos indican 11 veces más pasajeros de cabotaje por habitante y 13 veces más plazas por habitante que la media del país describiendo una dependencia del turismo muy marcada.

Jamás en más de 100 años de historia de la aviación comercial, los aviones permanecieron en tierra. La dimensión social que tenemos que contemplar es imposible de desatender, más allá de la económica.


2 – Etapas de la Crisis

Andrés comienza realizando una aclaración muy importante y es que las tres etapas de las crisis funcionan de manera solapada. NO empieza una después de otra, eso podría ser un error en el abordaje de la crisis. Debe haber liderazgo, abordaje multidisciplinario y una ejecución muy cuidada y alineada al timing correcto para cada acción.

Las tres etapas son:

  • Emergencia
  • Contención
  • Recuperación


A modo de resaltar algunas características y prioridades de estas etapas, Andrés nos comparte que en la Emergencia, los protagonistas son las fuerzas vivas de las comunidades (Bomberos, Protección Civil, Fuerzas Armadas, etc,). En la Contención, los protagonistas son las áreas que disponen y gestionan recursos de asistencia según su ámbito de aplicación (Desarrollo Humano, Organismos de Promoción, Bancos, Organismos Fiscales y Previsionales, ONGs). En la Recuperación, los protagonistas son áreas técnicas de planificación, de desarrollo territorial, etc. Puede haber una relación muy directa y mismos ámbitos de trabajo entre las etapas de Contención y Recuperación.

Debe haber un hilo conector entre equipos y etapas. La recuperación debe comenzarse a trabajar en base a la realidad que se haya logrado materializar en la etapa de contención para una planificación responsable que trace objetivos realistas y orgánicos al contexto.

Martín como actor protagonista desde el rol de agencia de viajes hace especial hincapié en la necesidad de reacción inmediata en el sector de comercialización que es primero en sentir una crisis y el último en reactivar.

Fundamental fue para ellos reaccionar rápido para cuidar al equipo de la agencia y asegurar una operatoria desde sus casas para poder continuar la operación y contener esa emergencia. Esto demuestra que mucha de la operación centralizada perfectamente puede mantenerse con herramientas y procesos que caracterizan la transformación digital que venía experimentando y, a veces resistiendo, nuestro sector.

Daniel remarca la falta de coordinación entre Gobiernos y Organizaciones de industria en la etapa de Emergencia que generaron reacciones diferentes a través de los territorios que fueron siendo afectados por esta crisis. El abordaje descoordinado de la emergencia generó una sensación de sálvese quien pueda en lugar de acordar condiciones de respuesta unificadas como industria global que es el turismo.

Indica que una vez ya en el momento de Contención existe una alta competitividad entre destinos y empresas, es el momento de enfocarse en la mejora de procesos y cualquier iniciativa de optimización posible interna ya que la inversión será necesaria para apalancar pero no existirá superabundancia de recursos para la misma y cada empresa y destino deberá ser cuidadosa con su propia estructura.

A modo de rescatar una lectura general de este momento Mariana nos comparte el tomarlo como una oportunidad para rectificar el rumbo y aprovechar la oportunidad para que nuestro planeta y ecosistema turístico puedan ser un mejor lugar.

3 – El turismo que vendrá

Llegando al tercer capítulo de la charla es cuando comenzamos a compartir sensaciones y experiencias que nos sirvan para poder comenzar a visualizar cómo será el turismo que vendrá luego de esta crisis. Será algo completamente diferente, igual o permitirá que dinámicas de viaje hasta ahora de nicho puedan amplificarse? Cómo será el proceso de la vuelta a la actividad?

Quiero rescatar una observación muy relevante que nos acerca Mariana al respecto de pasar a gestionar los riesgos. Las crisis seguirá sucediendo, somos un planeta conectado y es inevitable asegurar que por variables sociales, económicas, de salud o medioambientales estaremos frente a nuevos desafíos en el futuro. Prepararnos como profesionales e incorporar en la estructura del ecosistema turístico la gestión de riesgos permitirá que seamos cada vez más eficientes al momento de gestionar una futura emergencia y contener sus impactos.

Martín nos hace una lectura del sector privado en la región donde rescata principalmente:

  • Fusiones, cierres y nuevas empresas en juego 
  • Mayor especialización en las pymes 
  • Mayor colaboración 
  • Mucha Digitalización

Estas características generan un escenario muy competitivo pero de posibilidad de uso mucho más eficiente de los recursos y donde quien haga bien la tarea de saber y ser bueno en lo que hace tiene posibilidad de crecer y diferenciarse muy claramente.

El principal cuidado que hay que tener en cualquier estructura durante este año es el de la caja (cashflow). Al no tener certezas de cuándo y cómo será el retorno a la actividad es fundamental cuidar lo que hay para garantizar la operación (cuidando el trabajo y el capital humano de las organizaciones). Será requisito esencial el pensar fuera de la caja, ser creativos y asumir que estamos trabajando para el 2021/2022.

Alineado a esta estimación de recuperar la actividad a lo que conocimos hacia 2021/2022 Daniel nos comparte que recuperar el nivel de operación aérea a los volúmenes previos a Covid-19 llevará unos 24 meses.

Daniel remarca que esta crisis también permite una nueva ponderación de los agentes de viaje profesionales, quienes han demostrado una vez más el valor de su servicio en tiempos de crisis. Su capacidad de capitalizar esto los dejará mejor posicionados. 

Otras característica que todos los participantes rescataron es el crecimiento del disfrute del turismo de Naturaleza. Hasta ahora este era un nicho que venía experimentando un crecimiento en sus tendencias de consumo impulsado por una intención de parte de muchos consumidores de querer viajar de manera responsable que ahora se verá amplificado.

Los precios serán determinantes en un escenario de recursos económicos minimizados en general para la demanda que estará con ganas de retomar su normalidad de viajes pero será muy analítico y cuidadoso en donde viajar y a qué costo.

Tal vez esta sea la oportunidad de que el ecosistema del turismo al trabajar de manera cooperada pueda lograr, de una vez, demostrar y consolidar a la comunidad toda cual es el impacto que tiene como actividad económica. Es momento de que se valore el rol del turismo como generador de riqueza y empleo a nivel global.

Andrés nos cuenta que en Villa la Angostura se habla de un impacto positivo del volcán pese a la inactividad que generó en el momento de suceder. El trabajo coordinado para salir de la crisis y el compromiso de todo el ecosistema local generaron un crecimiento en volumen del turismo promedio una vez recuperada la actividad. 

En ese aspecto sus recomendaciones para el trabajo de abordaje son:

  1. Sentido común y de oportunidad.
  2. Liderazgo.
  3. Recursos económicos.
  4. Abordaje multidisciplinario.
  5. Metodología.
  6. Agenda de trabajo.

Las características que describen el nuevo turismo para Andrés son:

  • Turismo de pareja, familia o grupos pequeños. 
  • Turismo de cercanía 
  • Turismo adaptado a los procesos de aislamiento regional, nacional, paises limitrofes o libres de problemas sanitarios. 
  • Turismo de entornos naturales o rurales 
  • Ordenamiento espacial de los servicios de transporte, turisticos y gastronomicos vs Absorción de Costos Fijos. 
  • Menos mesas en los restaurantes 
  • Menos butacas en el transporte terrestre, maritimo o aereo 
  • Menos personas en los parques recreativos.

Mariana nos deja un mensaje holístico para situarnos en cómo afrontar ese turismo que viene:

Por último nos comparte una serie de preguntas que nos hace reflexionar como sector. Hace muchos años venimos, como sector, llevando la bandera de la sustentabilidad ¿Son los principales destinos turísticos ejemplos de desarrollo territorial? ¿Hay equilibrio entre los visitantes, la comunidad local, la preservación de los recursos naturales y culturales?

Me quedo como principal inquietud personal y se las comparto ¿Podemos aprovechar esta crisis para construir una mejor actividad que genere riqueza en todas sus dimensiones de manera GLOCAL (global con abordaje local)?

El turismo como generador de bienestar y de riqueza económica. Eso es lo que estamos defendiendo como actividad.

Los actores del turismo deben continuar reuniéndose a trabajar en el turismo que viene.


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